Alles begann im Jahr 2009 als das Blickshift-Team anfing zum Thema Eye-Tracking-Analyse zu arbeiten. In diesem Jahr begannen wir am Institut für Visualisierung und Interaktive Systeme der Universität Stuttgart, große Eye-Tracking-Experimenten für die Visualisierungsforschung durchzuführen. Ein wichtiges Forschungsziel war es damals gewesen, zu untersuchen, ob Menschen ähnliche Lesestrategien anwenden, um visuelle Information zu erfassen.

In einem ersten Experiment nahmen wir insgesamt 2.700 Scan-Paths auf. Die aufgenommenen Augenbewegungen wollten wir mit Heat-Maps und Scan-Paths analysieren. Jedoch stellten wir relativ schnell fest, dass mit diesen beiden Visualisierungstechniken unsere Aufgabe nicht durchführbar war (siehe Blogartikel dazu). So begannen wir am Institut eigene Analysetechniken für Eye-Tracking-Daten zu entwickeln.

Im Jahr 2012 veröffentlichten wir eine erste Arbeit zur besseren Visualisierung von Augenbewegungen auf dem Eye-Tracking Research and Application Symposium in Santa Barbara in den USA, einer der bekanntesten Konferenzen in der Eye-Tracking-Wissenschaft. Es schlossen sich seitdem viele weitere Veröffentlichungen an, welche die Forschungsgruppe in Stuttgart zu einer der bekanntesten Eye-Tracking-Visualisierungsgruppen der Welt gemacht haben.

Parallel begannen 2014 die Vorbereitungen für eine Ausgründung aus dem Institut. Das Ziel sollte es sein, mit neuesten Forschungsergebnissen zur Analyse des Blickverhaltens Forschern überall auf der Welt effiziente Werkzeuge zu bieten, mit denen sie neue Einblicke in ihre Eye-Tracking-Daten erhalten. Die ersten Pitches zur Gründung im Silicon Valley im Frühjahr 2014 zeigten das enorme Potential unserer Lösungen. Ebenfalls hielten wir von Anfang an engen Kontakt zu unseren zukünftigen Anwendergruppen in Industrie und Forschung, um kundenorientiert auf Basis eines Forschungsprototyps die spätere Lösung zu entwickeln.

Anfang 2016 zogen wir mit unserer Gründung aus der Universität in den Start-Up-Space CODE_n um. Dort konnten wir im Austausch mit anderen Start-Ups intensiv auch das Geschäftsmodell weiterentwickeln sowie den Vertrieb ausbauen. Auf dem newNew-Festival von CODE_n im Herbst 2016 konnten wir unseren ersten Kunden, einen namhaften Zulieferer in der Automobilindustrie, gewinnen.

Auf der CeBIT 2017 war es dann endlich soweit: Nach einer fast dreijährigen Entwicklungsarbeit und einem umfangreichen Betatest-Programm mit Partner in der Forschung und Industrie stellten wir unser erstes Produkt, Blickshift Analytics, der Öffentlichkeit vor. Ein wesentliches Ziel der Ausgründung war somit erreicht worden: Eine der fortschrittlichsten Lösungen zur Eye-Tracking-Analyse auf den Markt zu bringen.

Fortsetzung folgt.

Vorstellung von Blickshift bei 12min.me

Vorstellung von Blickshift durch Accenture